C- Roger Bouillon (1940-2008)

13 juin 2008, par Joël Rodet
Roger Bouillon, inventeur de la grotte ornée "Mayenne-Sciences" nous a quitté.

2008 s’annonce comme une année terrible pour les spéléologues et les archéologues français. En Mayenne, celui qui a fait basculer le site de Saulges dans les références mondiales des grottes ornées, vient de nous quitter.

Dès le 19ème siècle, des érudits locaux s’intéressent aux grottes de Saulges, à la recherche de trésors anté-diluviens. Les grottes sont aménagées - sans ménagement - pour le tourisme, et les sites archéologiques sont massacrés et seules les pièces spectaculaires sont récoltées, mais sans la technique mûrie depuis des fouilles archéologiques. Avec le temps, les collections sont souvent dispersées, et parfois heureusement conservées par un musée ou un collectionneur avisé.

C’est le 11 juin 1967 qu’un groupe de spéléologues de l’association "Mayenne-Sciences" de Laval, découvre sous la direction de Roger Bouillon, les premières peintures rupestres de ce coin de France, contribuant largement à la réputation du spectaculaire canyon bien au-delà du département.

Nous avons eu le bonheur, il y a quelques années, de partager une visite de travail avec ce compagnon resté modeste, mais fin et intelligent, qui avait largement compris l’importance de sa découverte, et encourageait les recherches nouvelles dirigées depuis la fin des années 1990 par notre ami Romain Pigeaud.

Roger est parti, discrêtement, mais il restera dans nos coeurs, et son nom sera toujours lié à cette délicate association "spéléologue-archéologie souterraine". Merci Roger pour ta sagesse. Nous te dédions nos travaux dans la Cave de Rochefort, grotte-habitat, et dans la Cave à Margot, nouvelle grotte ornée de ce coin profond de Mayenne.

Le 6 juin 2009, a été inaugurée en présence de son épouse et de sa famille, une plaque devant le porche de la Dérouine, dans lequel s’ouvre la grotte "Mayenne-Sciences". Entre rivière et falaise, ce lieu hautement symbolique a été dénommé "l’Espace Roger Bouillon".

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